La Iglesia de Westboro es una iglesia bautista independiente de Estados Unidos que no tiene muchos devotos. De hecho, la mayor parte de sus miembros son parte de la familia extendida de Fred Phelps, su fundador[1].

Pese a su tamaño, ha logrado ubicarse en el centro de la discusión sobre los límites de la libertad de expresión en Estados Unidos. Desde mediados de los noventa, la iglesia ha organizado varias protestas, aprovechando los funerales de soldados estadounidenses muertos en combate en Irak o Afganistán, para avanzar con su agenda homofóbica y públicamente pronunciarse en contra de grupos GLBTI, católicos y judíos.

Las protestas, si bien eran pacíficas, estaban cargadas de mensajes hirientes que todos encontrarían inaceptables. En 2006, la iglesia organizó una protesta junto al funeral de Matthew Snyder, un soldado estadounidense que había muerto en Irak. El padre de Matthew, cansado de tener que soportar la conducta de los devotos de la iglesia de Phelps, le demandó[2]. El caso se convirtió en una de las batallas legales más mediáticas de los últimos tiempos y, para sorpresa de todos, la Corte Suprema falló a favor de Phelps y su iglesia, argumentando que una demostración pacífica en una acera pública estaba protegida bajo el derecho a la libertad de expresión.

No es la intención de este corto artículo analizar los méritos de esta criticada decisión que provocó una avalancha de reacciones y respuestas académicas[3]. Lo que queremos contar es la reacción de una parte de la sociedad estadounidense frente a las protestas. Una vez que la Corte Suprema zanjó la disputa y resolvió que las protestas eran legales, varias organizaciones independientes tomaron el problema en sus manos. Los más famosos son, seguramente, Angel Action, un grupo de personas que se citan en los mismos lugares que la Iglesia de Westboro, pero con un fin completamente distinto. Las personas que forman parte de Angel Action se disfrazan de ángeles y construyen, usando sábanas y palos de escoba, una especie de muralla blanca que separa a las protestas de la Iglesia de las personas en el funeral. Su éxito fue rotundo, al punto que varias organizaciones y simples grupos de personas convocadas de manera espontánea, han decidido que la mejor forma para enfrentar protestas de odio, es crear contra protestas para dirigir la atención a otro lugar[4].

El Derecho es percibido, por muchos, como un entramado de normas de una complejidad pasmosa. No existe un solo abogado que las conozca todas, o que siquiera pueda opinar sobre cada materia jurídica de manera experta; el derecho, después de todo, es una herramienta de corrección social que solamente es efectiva cuando responde a las necesidades de la gente y es conocida por todos. De cualquier manera, seguimos recurriendo a las leyes como sociedad para la solución de problemas complejos.

Las leyes no funcionan como soluciones automáticas, y mientras más inspiracionales y abstractas, menos posibilidad de ser efectivas tienen. Un concepto de democracia republicana requiere de la participación activa en la resolución de problemas, no en librarnos de ellos encargándoselos al estado. Por ello, el derecho jamás debe verse como una solución primaria, sino como el complemento para el funcionamiento de una sociedad donde las personas, los individuos sean quienes resuelven sus problemas y, así, resuelven los de la sociedad.

[1] La página oficial de la Iglesia está en el siguiente link: http://blogs.sparenot.com/workmen/2011/10/27/you-are-still-alive-now-is-the-time-to-repent/

[2] Un detalle sobre la información del caso puede encontrarse en el siguiente link: http://www.newsline.umd.edu/justice/westboro-supreme-court-030211.htm

[3] Algunos artículos académicos sobre el tema pueden encontrarse aquí http://papers.ssrn.com/sol3/results.cfm

[4] Una lista de las formas más creativas de contrarrestar protestas de la Iglesia se puede revisar en el siguiente link http://mentalfloss.com/article/31924/10-nonviolent-ways-thwart-westboro-baptist-church-protest

Advertencia: El boletín de Pérez, Bustamante & Ponce no es ni podrá ser usado como asesoría u opinión legal, en vista de que se trata de un documento puramente informativo.

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