La Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero de los Estados Unidos (FCPA, por sus siglas en inglés) prohíbe y sanciona a las compañías de Estados Unidos, sus directores y ejecutivos la entrega, directamente o por medio de terceros, de cualquier cosa de valor a funcionarios públicos extranjeros con el fin de obtener beneficios económicos indebidos.

Existen múltiples casos en que compañías multinacionales que han cometido actos prohibidos por el FCPA han sido investigadas y sancionadas por las autoridades de Estados Unidos. Estas compañías han tenido que pagar multas millonarias. En determinados casos, los ejecutivos de compañías involucrados en los actos de corrupción también han sido sancionados.

Las leyes anticorrupción de los Estados Unidos, y de varios otros países, tienen un alcance que supera sus fronteras nacionales. Para ejemplificar este alcance internacional, a continuación se estudia un caso en el que una compañía multinacional fue investigada y sancionada en Estados Unidos por actos de corrupción cometidos en el Ecuador, entre otros países.

Bridgestone Corporation (Bridgestone) es una compañía japonesa que fabrica y vende productos industriales. La compañía buscaba posicionar sus ventas de mangueras marinas (mangueras usadas para transportar petróleo entre buques cisterna y tierra firme) en América Latina. Entre los años 1999 y 2007, una subsidiaria de Bridgestone realizó pagos de US$ 2 millones a funcionarios públicos de entidades estatales en Argentina, Brasil, México, Venezuela y Ecuador para conseguir ventas de sus productos.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) planteó una acusación penal contra Bridgestone por conspiración para violar el FCPA. La compañía se declaró culpable en el 2011 y aceptó pagar una multa de $28 millones.[1]

Adicionalmente, Misao Hioki, el Gerente de Ventas Internacionales de productos industriales, responsable de autorizar los pagos ilícitos durante el periodo 2004-2007, también fue procesado penalmente. Él se declaró culpable en el 2008 y fue sentenciado a 24 meses de prisión y ordenado a pagar una multa de US$ 80.000.

Este caso demuestra el alcance del FCPA a las actividades empresariales en América Latina, que incluye actividades realizadas en el Ecuador.  Las compañías, sus subsidiarias, agentes y franquiciadas, cuando están sujetas al FCPA, deben mantener programas de cumplimento robustos que prevengan y detecten actos de corrupción que pueden resultar en severas sanciones tanto para la compañía como para sus

[1]  La acusación del DOJ además incluía cargos por participar en un acuerdo colusorio con otros fabricantes de mangueras marinas en violación del Sherman Act (ley de competencia). Tanto Bridgestone como su Gerente de Ventas Internacionales se declararon culpables de esta violación.

Advertencia: El boletín de Pérez, Bustamante & Ponce no es ni podrá ser usado como asesoría u opinión legal, en vista de que se trata de un documento puramente informativo.

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