Los Tratados Bilaterales de Inversión (TBIs) son acuerdos que se negocian entre dos Estados para proteger sus inversiones de manera recíproca. De esta forma se busca promover la inversión extranjera en los países “receptores” que ofrecen un marco legal estable[i]. El objetivo principal de los TBIs es ser “un mecanismo impulsado por los países exportadores de capital para proteger la inversión extranjera de sus nacionales en un tercer Estado”[ii].

Según Patricia Arsen, académica de la Escuela de Derecho de Sao Paulo de la Fundación Getulio Vargas, existen cuatro puntos fundamentales de los los TBIs: (i) la admisión de la inversión; (ii) el tratamiento del inversor; (iii) expropiación; y, (iv) resolución de disputas entre los Estados parte. Estos puntos constituyen las herramientas para que los TBIs cumplen un rol fundamental al momento de proteger la inversión extranjera, pues garantizan un ambiente de estabilidad, justicia y equidad al inversionista, así como la protección contra medidas arbitrativas y discriminatorias[iii].

De acuerdo a los datos del Sistema de Información sobre Comercio Exterior de la Organización de Estados Americanos, existen 30 TBIs firmados por el Ecuador, de los cuales 26 entraron en vigencia a partir de 1990. En los últimos años, los TBIs han sido cuestionados por el gobierno de turno, y en el año 2009 específicamente, se creó una Comisión internacional para auditar los 26 tratados. Según la Secretaría Nacional de Planificación y Desarrollo (Senplades), 10 tratados ya han sido denunciados[iv] y 16 se encuentran en proceso de denuncia[v]. De igual forma, desde 2013 se ha discutido la posibilidad de acabar con el Tratado firmado entre Estados Unidos y Ecuador en 1997 sin que se hayan tomado medidas definitivas al respecto.

En relación a las cláusulas arbitrales de los TBIs, el Ecuador ha sido sometido 36 veces a proceso arbitrales, en la mayoría de casos el CIADI ha sido la instancia encargada de resolver los conflictos.

Sin perjuicio de que el panorama en el país respecto de los TBIs ha sido relativamente negativo en los últimos años por las iniciativas de denuncia, se nota que la mayoría sigue en plena vigencia. Aun si los TBIs firmados por el Ecuador se denunciaran en el futuro, cabe resaltar que las inversiones realizadas bajo estos Tratados seguirían protegidas por cinco o diez años adicionales dependiendo del Tratado. Se nota entonces que los TBIs vigentes en el Ecuador siguen siendo herramientas plenamente utilizables por los inversionistas para asegurar un trato justo y equitativo que minimice riesgos para sus inversiones.

Para mayor información contactar a Juan Manuel Marchán (jmarchan@pbplaw.com)
[i] Machado, D. Ecuador y la Denuncia de los Tratados de Inversión. http://www.gloobal.net/iepala/gloobal/fichas/ficha.php?entidad=Textos&i…
[ii] Jijón, R. Tratados Bilaterales del Ecuador: Consecuencias de la Denuncia. http://www.ecamcham.com/download/cam/TBIs%20DEL%20ECUADOR%20CONSECUENCIAS%2…
[iii] Ibid
[iv] La “denuncia” es un proceso que involucra a la Corte Constitucional, la Asamblea Nacional y en última instancia al Poder Ejecutivo, por el cual un Tratado puede dejar de formar parte del ordenamiento jurídico nacional.
[v] Cancillería Gobierno del Ecuador. http://cancilleria.gob.ec/tratados-bilaterales-de-inversion-han-sido-usados…

Advertencia: El boletín de Pérez, Bustamante & Ponce no es ni podrá ser usado como asesoría u opinión legal, en vista de que se trata de un documento puramente informativo.

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